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職能治療訓練自閉兒‧改善認知溝通能力

職能治療訓練自閉兒‧改善認知溝通能力

2011年4月3日

光明日报

(檳城訊)自閉症(Autism)的徵兆大部份可在幼兒3歲前發現,家長若發現小孩有自閉症徵兆,應及早諮詢醫生或專業治療師,在確診後開始治療,以達到更好的療效。

職能治療或稱作業治療(Occupational Therapy)在自閉兒的訓練過程中扮演重要的角色,其可改善兒童對事物的認知及表達能力,協助他們解決認知與溝通困難問題

職能治療師李瑋清指出,大部份的自閉兒童都有感覺統合失調狀況,導致生活受影響。學習能力是身體感官、神經組織及大腦間的互動,即身體的視、聽、嗅覺、觸平衡及本體感官,透過中樞神經、分支及末端神經組織,將訊息傳入大腦各功能區,稱為感覺學習。大腦將這些訊息整合,作出反應再透過神經組織,指揮身體感官的動作,成為運動學習。

“感覺學習和運動學習的不斷互動形成了感覺統合,感覺統合不足,便會形成腦功能的反應不全,引發學習上的困難。感覺統合不佳也會讓自閉症患者身上出現很多如注視著旋轉物、重複性地哼著同一段音樂、不停觸摸光滑或粗糙表面等,感覺尋求行為(Sensory Seeking Behaviours)或出現對於行為感官刺激過於敏感(Sensory Defensiveness)行為如不願刷牙、不喜歡被擁抱及對於吵雜聲非常敏感等。”

他表示,自閉症孩子的自覺性和自制力都比其他孩子差,因其本體感不足,導致大腦對舌頭、嘴唇、聲帶的控制不靈活,容易造成語言障礙,如語言發生遲緩、發音不清或口吃等。

本體感差手腳笨拙

他解釋,本體感(Proprioception)是人對於自己的運動狀態和空間位置的感覺,如頭部是否能感覺到彎曲或直立、不需看鏡子也可以摸到眉毛,是由肌肉、肌腱和關節等肌肉神經末梢傳遞的一種綜合感覺。

“本體感差的孩子手腳笨拙、動作協調力差、動作緩慢拖拉、缺乏信心、脾氣暴躁、粗心大意、不能正常地完成份配給他的任務、生活自理能力比較差,所以讀書以後往往會出現學習困難、學習效率低等各種問題。”

李瑋清強調,職能治療只是治療自閉症兒童的其中一種治療法。職能治療是透過有目的和有結構的活動(Purposeful and Structured Activities)來治療及協助患者在發展障礙或社會功能上的障礙,讓他們能獲得最大的生活獨立性。有關活動包括粗細運動功能訓練(即身體平衡與協調、姿勢控制與握筆技巧等)、感覺統合治療、行為改善、自理及社交訓練。

設計一套治療計劃

“通常職能治療師會仔細評估患者的發展和表現,然後設計一套適合他們的治療計劃,並與父母討論和達成共識後才開始治療。動作難度都會被設置在患者通過努力就能完成的範圍,這就是所謂的just-rightchallenge。當預期的治療目標已近達到,治療師會依據情況重新設定目標和計劃,讓患者的發展繼續向前,改善各種日常生活中的技能。”

他認為,自閉症患者在家長、老師、語言治療師與醫生等多管齊下的聯合治療與訓練,才能讓療效發揮得最好,尤其是家長的配合最為重要。現代家庭以雙薪居多,無法抽出太多時間陪伴孩子,所以更別說想在家中進行嚴格的訓練,可是若要改善孩子的情況,必須適當取捨,因訓練必須持續性,單是進行數次是不夠的,有時還會超過一年。

“許多自閉症孩童沒有在早期進行治療和訓練,到了入學年齡硬著頭皮到小學上課,結果在行為、溝通和學習上碰到極大的困難,除了對老師棘手,患者也會有心理上的壓力和抗拒,進而衍生出更多的行為問題。因此,提早發現、診斷和治療,大致上被認為是目前對自閉症兒童最為有效的處理方法。”

球池充滿觸覺刺激
為最常見治療工具

職能治療師李瑋清指出,職能治療最為常見的輔導工具是一座充滿觸覺刺激的球池,可讓自閉兒增強觸覺的認知,如玩尋寶遊戲、在球池中藏起目標物件後讓孩童尋找等。除了觸覺,也可讓孩童學習分辨球的顏色和計算等。“腳踏石”(Stepping Stone)則可讓孩童學習如何手腳並用的平衡身體、訓練專注力及肢體的協調,從中練習肌肉發展。

“另外,設計過的釣魚活動可以改善自閉症兒童的平衡力、專注力與觸覺。魚池的邊緣與表面崎嶇不平,可讓孩童在上面行走時刺激腳底的觸覺,當他們蹲下用魚竿釣魚時,即可學習平衡及專注力。較後,當孩童把釣到的魚放在拼板上時,又可訓練手指運用及視覺感知。”

李瑋清說,除了個人的治療,有助於自閉症患者融入社群的團體治療(Group Therapy)也很重要。團體治療主要是讓患者學會社交的技巧,讓他們通過活動學習排隊、輪流交談(Turn-Talking)。

“自閉兒在進行職能治療的同時也應做語言治療,此舉有效改善孩童的認知能力與語言能力。除了職能治療師與語言治療師,孩童的父母與老師,或孩子的保姆都要與孩童建立良好的雙向關係,即增進眼神交流,製造良好的溝通環境,讓他們早日跨越與外界之間的那道心牆。” (光明日報/良醫‧報導:雷淑貞)