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世界自閉症醒覺日(1)‧自閉症患者遽增‧全球6700萬人發展缺陷

From sinchew-i.com

10`0-04-12

(吉隆坡)4月2日為世界自閉症醒覺日(World Autism Awareness Day),迄今全球大約有6700萬人患上自閉症。它是世界上人數增長最快的嚴重性發展缺陷,因為被診斷為自閉症的兒童人數,將遠遠超過糖尿病、癌症及愛滋病確診病例的總和。

本地臨床心理治療師及語言治療師指出,雖然自閉症不能被治癒,但是早期的診斷及干預治療,可以有效改善自閉症患者的生活品質,讓他們有更好的溝通、社交及自理能力。

在國大任職高級講師的臨床心理治療師伍來運博士披露,自閉症可依病情分為輕微、中度及嚴重組別,是屬於廣泛性發展障礙(Pervasive Developmental Disorder, PDD)的其中一類

“根據精神疾病診斷與統計手冊第4版(簡稱為DSM-IV),PDD有5個類別,除了自閉症,尚包括亞斯伯格症候群(Asperger’s Syndrome)、雷特氏症(Rett’s Disorder)、兒童期崩解症及其他(待分類的PDD)。”

他說,自閉症、亞斯伯格症候群及待分類的PDD落在自閉症光譜(又稱自閉症譜系障礙),其中自閉症位於中心,亞斯伯格症候群比較接近自閉症,至於那些無法具體規類的自閉症傾向,則收納在待分類的PDD組別。難懂答案真正意思

“雷特氏症及兒童崩解症看似與自閉症有關,但是又有可能沒關係,因此不屬於自閉症光譜。它們的病情只會惡化,從來不會好轉,反之自閉症譜系障礙若能及早獲得治療,病情會有所改善。”

伍來運指出,自閉症是一種神經系統失調造成的發展障礙,主要表現在溝通、社交及行為上的發展遲緩或缺損。

“自閉兒可能沒有語言或表達遲滯,有時還會重複某些詞彙,有者長大後,雖然語言溝通有進步,但很多時候都是機械式地以背書方式來回答問題,他本身甚至無法良好地理解答案的真正意思。”

無法建立社交關係

他說,自閉症患者無法與他人建立社交關係,對人沒有反應,而且沒有眼神接觸,這種傾向能在嬰孩時期被發現。例如,襁褓時只顧玩自己的手腳、孩童時常會一個人躲在角落玩耍,不會轉頭望望父母,即使外出也是各走各的,不會回頭找父母。

“在行為表現方面,自閉症患者多數出現固定化、過度著迷及重複性的動作。所謂的固定化是指當他習慣從A到B,是使用直去轉彎的方式,如果這時要他轉彎直去,他就會無法接受。又或者當他在某處安定下來後,如果要他作出改變,搬離到其他地方,他就會大吵大鬧。”

伍來運披露,雖然醫學界尚沒有醫學儀器可以診斷自閉症,不過集合面談、觀察、智力及適應行為測試的DSM-IV,是醫學界常用的自閉症評估方式。

自閉症或與多巴胺有關

臨床心理學博士伍來運披露,根據研究,自閉症可能和腦內分泌過多的神經傳導物質多巴胺有關,通常醫生會處方一種抑制多巴胺的抗精神病藥予嚴重的自閉症患者,以更有效地控制病情。

他解釋,多巴胺不足會引發柏金森氏症,反之會導致患者出現妄想、幻聽、混亂或怪異的行為,精神分裂症及自閉症就是其中的例子。

“資料顯示,長期服用多巴胺抑制劑,會誘發遲發性不自主運動(Tardive Dyskene)副作用,這是指服用者的臉部、眼睛或嘴巴等部位,會不受控制地抽搐,不過此情形僅占少數。”

他說,自閉症患者也常會伴有癲癇症,因此他們必須服食抗癲癇藥物。

根據資料,四分之一的自閉症患者在青春期時癲癇開始發作,病因不詳,但有人推測這和身體荷爾蒙變化有關。

男性也有責任顧自閉兒

很多時候,照顧特殊兒如自閉兒的責任,大都落在女性身上,這讓忙於家務,甚至是事業的女性疲於奔命,以致心靈生病。身為一名男性,伍來運由衷佩服女性的偉大,並遣責男性不應出錢了事,反之應該為家庭賦予更多的愛心與關懷。

根據伍來運的診治經驗,在10個特殊兒當中,僅有兩名父親願意陪同妻子及孩子前來尋求協助。“特殊兒的母親常向我投訴,丈夫除了給錢,甚麼都不做,還要太太服侍他。試想想,她又要做家務,又要照顧特殊兒,還要侍奉下班後的丈夫,怎麼會不熬出病來?”

在特殊兒教育路上,伍來運常常就是母女或母子一起輔導,這是因為這些攜同孩子前來治療的母親,長期在沒有家人的支持下孤軍作戰,因此接二連三地患上了憂鬱症。

“男性們請記得,金錢固然重要,但是太太也需要噓寒問暖,其實只要改變一些小動作,例如幫忙太太掃地洗碗,而不是只賴在沙發看電視節目,即有助於打造家庭溫暖。”

父母配合教導改善更快

語言治療師李主愛披露,自閉症患者一般上都有語言溝通障礙,例如無法說得清晰、不自覺地模仿他人言語(echolilia)以及極少的語言表達能力。 她以第二個特徵為例,指出自閉症患者會不斷重覆一些字眼。

“譬如當他們在電台聽到‘我愛你’這3個字,他就會模仿,無時無刻重覆或到處和人說這句話,但他們根本不知道這是甚麼意思。”

她指出,語言治療主要集中在3個部份,即讓發音更清晰、增加認知能力以組成有意思的句子,最後就是提昇他們的社交能力。

“自閉症患者常常會發出一些怪異的聲音,例如‘啊……’,這些聲音是沒有意思的,這時語言治療師會儘量配合這些聲音,找出相近的字眼,讓他們採用,以逐漸摒棄這些沒有意思的聲音。”

詢及自閉兒若沒有接受語言治療,長大後會否變成啞巴時,語言治療師李主愛表示,她尚未看過類似文獻,不過沒有受過特殊訓練的自閉兒依然會發出聲音,但是卻有很嚴重的語言缺失問題。

她強調,自閉症患者越早接受語言及行為治療,病情越能獲得改善。如果過了發育時期才求助,效果當然不比前者好。 “孩童時期,大腦還在發育,這時若能採取一些干預手段,確實能把主宰大腦的語言及行為線路良好整合,不然等到根深蒂固時再補救,已太遲了。”

她提醒,若要改善自閉兒的語言能力,單靠語言治療師也不行,父母須在家教導孩子。畢竟孩子上課的時間有限,他們大多時候都在家,這時父母的關懷及努力就很重要了。(光明日報/良醫‧報導:唐秀麗)